Γράφει ο Βασίλειος Χρυσοχέρης, Δερματολόγος – Αφροδισιολόγος & επιστημονικός συνεργάτης του Ιατρικού Κέντρου Αθηνών.


Η Κνίδωση είναι μια αλλεργική αντίδραση του δέρματος σε διάφορα εξωτερικά ή εσωτερικά ερεθίσματα που προκαλούν την εμφάνιση ενός χαρακτηριστικού εξανθήματος που περιγράφεται επιστημονικά με τον όρο πομφός, μία υπέγερση του δέρματος ,κόκκινου χρώματος με πιο έντονο χρωματισμό περιφερικά και πιο αχνό στο κέντρο της βλαβης.

Ο όρος κνίδωση προέρχεται από την αρχαία ελληνική λέξη «κνίδη» που σημαίνει τσουκνίδα, ακριβώς επειδή η επαφή της τσουκνίδας με το δέρμα προκαλεί ακριβώς την αντίδραση που περιγράφτηκε προηγουμένως.

Αποτελεί μακράν τη συχνότερη αλλεργική πάθηση του δέρματος. Είναι χαρακτηριστικό ότι ποσοστό 15 – 25% των ανθρώπων θα έχουν τουλάχιστον 1 επεισόδιο κνίδωσης, μια φορά στη ζωή τους, με την πλειονότητα αυτών των επεισοδίων να διαρκεί λιγότερο από 1 μήνα .

Κύριο χαρακτηριστικό της είναι ο έντονος κνησμός που προκαλεί ενώ δεν είναι λίγες οι φορές που οι ασθενείς αναφέρουν αίσθημα καύσου ή και πόνου στα σημεία. Επίσης ένα άλλο χαρακτηριστικό της κνίδωσης που το καθιστά και διαγνωστικό κριτήριο είναι ότι οι πομφοί υποχωρούν μέσα σε 30 λεπτά έως 2 ημέρες και μπορεί να εμφανιστούν σε άλλα σημεία ή να επανεμφανιστούν αργότερα στο ίδιο σημείο. Όταν τα εξανθήματα (που έρχονται και φεύγουν) διαρκούν συνολικά λιγότερο από 6 εβδομάδες, χαρακτηρίζεται σαν οξεία κνίδωση, ενώ όταν διαρκούν περισσότερο, χαρακτηρίζεται σαν χρόνια κνίδωση. Η οξεία κνίδωση μπορεί να εμφανιστεί μετά από λοιμώξεις, κατανάλωση τροφών, λήψη φαρμάκων ή επαφή με αλλεργιογόνες ουσίες, ενώ η χρόνια μπορεί να οφείλεται σε αυτοάνοσα ή άλλα συστηματικά νοσήματα.

Επίσης, εκτός από το διαχωρισμό με βάση τη χρονική διάρκεια, οι κνιδώσεις χωρίζονται και ανάλογα με το αίτιο που τις προκαλεί. Ανάμεσα στα διάφορα αίτια κνίδωσης, ειδική θέση έχουν οι κνιδώσεις που προκαλούνται από την επίδραση κάποιας φυσικής αιτίας, όπως είναι τα μηχανικά ερεθίσματα, τα θερμικά ερεθίσματα και η υπεριώδης ακτινοβολία του ήλιου. Οι κνιδώσεις αυτές περιγράφονται με το όνομα φυσικές κνιδώσεις.

Ο τελικός σκοπός της αντιμετώπισης είναι ο έλεγχος της κνίδωσης και η βελτίωση της ποιότητας ζωής των ασθενών. Αρχικά θα πρέπει να καθοριστεί και να περιοριστεί ή να διακοπή ο αιτιολογικός παράγοντας (τροφές, φάρμακα κ.τ.λ). Φαρμακευτικά θεραπεία εκλογής παραμένουν τα αντισταμινικά σε διάφορα δοσολογικά σχήματα και κατηγορίες, ενώ σε πολλές περιπτώσεις η χρήση συστηματικών κορτικοστεροειδών παραμένει πάντα μια αξιόπιστη επιλογή όταν τα συμπτώματα είναι πιο σοβαρά.